• Dicembre 4, 2022

Impennata di casi in Israele

Le nuove sottovarianti di Omicron guidano l’aumento dei casi di COVID in Israele.

Una combinazione di diverse varianti di omicron, che ha contribuito a un picco dei tassi di infezione durante l’inverno, è alla base del recente aumento dei casi di COVID, mostrano le cifre. L’esperto dice che possono essere più infettive, ma non necessariamente portare a gravi malattie.

Lo zar israeliano del COVID ha dichiarato mercoledì che l’aumento dei casi di coronavirus nel paese può essere attribuito a BA.5, una sottovariante omicron. Ma le cifre in aumento – dopo mesi di infezione relativamente bassa – sono causate da diverse varianti, secondo una ripartizione dei nuovi casi e degli esperti di salute.

La variante omicron che è stata alla base di un aumento dei tassi di infezione lo scorso inverno è stata BA.1. Dopo che l’ondata si è placata, i casi sono aumentati di nuovo ad aprile a causa di BA.2, che è il 30% più infettiva rispetto alla precedente.

Questa variante è rimasta dominante per tutto il mese e, alla fine del mese, ha rappresentato il 65% dei casi diagnosticati, mentre il resto deriva da altre varianti della famiglia omicron.

La sotto-variante BA.5 rappresentava il 15% dei casi diagnosticati alla fine di maggio e la variante BA.2.12.1 rappresentava il 12% dei casi. Circa il cinque per cento dei casi registrati fino alla fine di maggio sono stati attribuiti a BA.4.

Il Prof. Cyrille Cohen, capo del laboratorio di immunoterapia della Bar-Ilan University, ha detto che l’esplosione di omicron nelle diverse sottovarianti era stata prevista, “perché la variante originale di omicron era molto infettiva e molte persone sono state esposte ad essa”. Nuove varianti si sviluppano nel corpo, ha spiegato, quindi maggiore è il numero di persone infette, maggiori sono le possibilità che il virus muti.

“Le varianti contengono varie mutazioni, ma sono fondamentalmente simili all’originale”, ha continuato Cohen. Mentre le varianti successive sono apparentemente dal 15 al 25% più infettive di BA.2, “al momento, non ci sono prove che causino malattie più violente o clinicamente diverse da quelle che abbiamo conosciuto con la famiglia omicron fino ad oggi. In ogni caso, è impossibile in questa fase puntare a una singola variante; stiamo parlando di un gruppo“.

Le varianti causano tutte malattie meno gravi rispetto alle varianti precedenti come delta e alfa, ha osservato. “Inoltre, la situazione dell’immunità del pubblico è diversa rispetto a un anno o due fa. La maggior parte della popolazione è stata esposta a omicron o ad altre varianti del coronavirus e, inoltre, i vaccini forniscono protezione contro gravi malattie. Quindi, anche se siamo all’inizio di un’ondata, la nostra posizione di apertura è completamente diversa”.

Mercoledì, gli esperti sanitari israeliani hanno raccomandato di ripristinare l’obbligo di mascherina al chiuso sulla scia dell’aumento delle infezioni da COVID. La task force pandemica del Ministero della Salute si è astenuta dal raccomandare la somministrazione di un quinto vaccino e ha affermato che è necessario un monitoraggio continuo della situazione.

Il numero di nuovi casi è salito mercoledì a 4.585 dai 3.731 del giorno precedente, il numero più alto dal 25 aprile. Il tasso di infezione noto come numero R – il numero medio di persone che ogni portatore di coronavirus infetta – è salito a 1,19. Qualsiasi numero R superiore a 1 significa che la pandemia si sta diffondendo.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, il numero di nuovi casi di coronavirus e decessi segnalati a livello globale è diminuito ovunque la scorsa settimana tranne il Medio Oriente e il Sud-Est asiatico.

Nel suo ultimo aggiornamento settimanale sulla pandemia, l’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite ha dichiarato mercoledì che i casi confermati sono scesi del 12% a oltre 3 milioni e i decessi segnalati sono diminuiti del 22% a circa 7.600.

Il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha descritto il continuo declino del COVID, che ha raggiunto il picco a gennaio, come “una tendenza molto incoraggiante”. “La percezione che la pandemia sia finita è comprensibile, ma fuorviante“, ha detto il capo dell’OMS. “Una nuova e ancora più pericolosa variante potrebbe emergere in qualsiasi momento e un gran numero di persone rimane non protetto”.

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