• Aprile 13, 2024

Esclusiva: il governo ha usato un’unità segreta e AI per mettere a tacere il dissenso durante il lockdown

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I critici delle restrizioni Covd presi di mira dal team di contro-disinformazione nel cuore del governo

Un’unità governativa segreta ha collaborato con le aziende di social media nel tentativo di limitare la discussione sulle controverse politiche di blocco durante la pandemia, come rivela The Telegraph.

L’Unità di Contro-Disinformazione (CDU) è stata istituita dai ministri per affrontare le presunte “minacce” interne ed è stata utilizzata per colpire coloro che criticavano il blocco e mettevano in discussione la vaccnazione di massa dei bambini.

I critici sono stati rimossi dai social media. Cresce il sospetto che le aziende di social media abbiano usato la tecnologia per impedire che i post fossero promossi, diffusi o ampiamente condivisi dopo essere stati segnalati dal CDU o dalla sua controparte nell’Ufficio di Gabinetto.

I documenti rivelati dalle richieste di Freedom of Information (FoI) e di protezione dei dati hanno mostrato che le attività di importanti critici delle politiche del governo Covid sono state segretamente monitorate.

Una società di intelligenza artificiale (AI) è stata utilizzata dal governo per setacciare i siti dei social media. L’azienda ha segnalato le discussioni contro i passaporti vaccnali.

Molte delle questioni sollevate erano valide all’epoca e da allora si sono rivelate fondate.

La BBC ha anche partecipato a riunioni segrete di un forum politico governativo per affrontare la cosiddetta disinformazione.

Venerdì, parlamentari e attivisti per la libertà di parola hanno condannato le rivelazioni come “veramente agghiaccianti” e “uno strumento di censura dei cittadini britannici” simile a quelli del Partito Comunista Cinese.

Gran parte del lavoro più ampio del governo sulla disinformazione è avvolto nella segretezza per motivi di “sicurezza nazionale”. Ampie parti dei documenti ufficiali sono ancora secretate.

In America, Twitter ha rilasciato informazioni simili che mostrano come anche il governo statunitense abbia introdotto un programma segreto per limitare le discussioni sui blocchi Covd.

Ora si scopre che le attività del professor Carl Heneghan, l’epidemiologo di Oxford che ha fornito consulenza a Boris Johnson, e del dottor Alexandre de Figueiredo, ricercatore presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), sono state monitorate dalle unità di disinformazione del governo.

Anche Molly Kingsley, che ha dato vita a una campagna per tenere aperte le scuole durante la pandemia, ha visto monitorata la sua attività social.

Oltre alla CDU, il governo ha gestito un’unità di risposta rapida (RRU) all’interno dell’Ufficio di Gabinetto, che ha dato la caccia online ai contenuti considerati di disinformazione.

La CDU, che è ancora in funzione, era incorporata nel Dipartimento per la Cultura, i Media e lo Sport (DCMS).

Il dipartimento ha lo status di “segnalatore fidato” presso le società di social media, tra cui Facebook e Twitter, il che significa che le richieste di rimozione di contenuti vengono prese in considerazione in modo rapido.

In alcuni casi, le persone i cui post sui social media sono stati registrati dalle unità hanno poi dovuto affrontare sanzioni da parte di Twitter e Facebook. I ministri hanno negato di aver chiesto la rimozione dei post del professor Heneghan, del dottor de Figueiredo o della signora Kingsley.

Il governo ha dichiarato che la CDU “si concentra sull’aiutare il governo a comprendere le narrative di disinformazione online e a capire i tentativi di manipolare artificialmente l’ambiente informativo”.

Il governo ha inoltre organizzato un Forum sulla politica di contro-disinformazione, che ha riunito funzionari del DCMS e dei giganti della tecnologia, tra cui Facebook e Google, nonché la BBC, per discutere su come limitare la diffusione di ciò che è stato considerato disinformazione Covd19.

Questo forum e le due unità non sono stati l’unico modo in cui il governo ha cercato di fare pressione sulle società di social media durante la pandemia.

I Lockdown Files, pubblicati dal Telegraph all’inizio di quest’anno, hanno rivelato che Matt Hancock, l’ex segretario alla Sanità, ha ripetutamente esercitato pressioni su Sir Nick Clegg, ex vice primo ministro e ora dirigente di Facebook, in merito alla disinformazione sui vaccni.

Facebook è stato molto impegnato per affrontare la disinformazione sul Covd. Durante la pandemia, ha rimosso i post e nel solo mese di aprile 2020 ha apposto etichette di avvertimento su circa 50 milioni di contenuti.

La CDU è stata fondata nel 2019 e si è concentrata sulle elezioni europee prima di concentrarsi sulla pandemia.

Durante la Covd, l’unità ha lavorato a stretto contatto con l’ormai defunta RRU del Cabinet Office, le cui responsabilità comprendevano il contrasto a “presunti ‘esperti’ che diffondevano pericolose informazioni errate”.

In un FoI ottenuto da Big Brother Watch e trasmesso al The Telegraph, l’RRU ha ammesso di aver richiesto la rimozione di post dai social media.

Nell’ambito del suo lavoro, l’Ufficio di Gabinetto ha anche trasmesso al CDU i rapporti sul “monitoraggio dei media”.

I documenti hanno rivelato che il materiale segnalato alla CDU comprendeva articoli pubblicati dal The Telegraph.

Uno di questi era un articolo di Kingsley pubblicato nel febbraio 2022, in cui si sosteneva che fosse “inaccettabile” che la vita dei bambini non fosse ancora tornata alla normalità quando il resto della società lo era. L’autrice ha esortato i ministri a dichiarare chiaramente che le attività extrascolastiche dei bambini non dovevano essere soggette a ulteriori limitazioni.

Uno dei tweet di Kingsley del dicembre 2020, in cui affermava che sarebbe stato “imperdonabile chiudere le scuole”, è stato trasmesso anche alla CDU.

Sir Gavin Williamson, allora segretario all’istruzione, chiuse le scuole giorni dopo. In seguito, però, ammise che la decisione aveva causato un forte litigio con Hancock e che aveva preso in considerazione l’idea di dimettersi.

Quando la controversia è stata resa nota dall’inchiesta Lockdown Files del The Telegraph, Sir Gavin ha dichiarato che la chiusura “non è stata fatta per le giuste ragioni” e che si era pentito di averla approvata.

L’RRU ha anche registrato gli articoli del Prof. Heneghan pubblicati dal Telegraph e dallo Spectator.

Uno di questi metteva in discussione la scienza alla base della regola del sei – poi abbandonata dal governo – e screditava i dati utilizzati dal governo per giustificare la seconda chiusura.

Ha fatto rimuovere i post sui social media riguardanti le mascherine facciali e l’accuratezza dei dati sui decessi da coron_vi-us, dopo che i giganti della tecnologia hanno sollevato dubbi sulla disinformazione sul Covd.

Il CDU ha anche commissionato dei rapporti a una società esterna di intelligenza artificiale, Logically, che utilizza l’intelligenza artificiale per setacciare Internet.

L’azienda è stata pagata più di 1,2 milioni di sterline dal DCMS a partire dal gennaio 2021 per un lavoro che comprendeva l’aiuto a “costruire un quadro completo della disinformazione potenzialmente dannosa”.

In uno dei rapporti della società per la CDU, è stato segnalato un post del dottor De Figueiredo, il ricercatore dell’LSHTM che lavora anche per il Vaccne Confidence Project.

Egli aveva scritto: “Le persone che pensano che dovremmo vaccnare in massa i bambini contro il Covd19 non capiscono bene almeno una delle seguenti cose: (a) il rischio, soprattutto quello assoluto (b) l’etica (c) l’immunità naturale (d) la fiducia nel vaccno (e) il Covid lungo”.

Quando il dottor De Figueiredo ha fatto questo commento, il Comitato congiunto sui vaccni e l’immunizzazione aveva deciso di non raccomandare vaccinazoni di massa per i bambini.

Nadhim Zahawi, l’ex ministro per l’impiego dei vaccni Covd, ha affermato di ritenere che il governo abbia incluso il tweet del dottor De Figuerido a causa di un “errore piuttosto che di una cospirazione”.

In un’intervista per il podcast di The Telegraph, The Lockdown Files, ha aggiunto che il CDU era lì per combattere “informazioni chiaramente completamente sbagliate o false”.

Miriam Cates, deputata conservatrice, ha dichiarato: “Qualsiasi tentativo da parte dei governi di chiudere il dibattito legittimo è estremamente preoccupante, ma scoprire che il DCMS ha cercato attivamente di censurare le opinioni di coloro che stavano parlando a favore del benessere dei bambini è davvero agghiacciante”.

“Sta diventando sempre più chiaro che molti dei fondamenti della nostra democrazia – come la libertà di parola e il controllo parlamentare – sono stati completamente ignorati durante la pandemia”.

Silkie Carlo, direttore di Big Brother Watch, ha dichiarato: “Il concetto stesso di ‘informazione sbagliata’ dettata da un’autorità centrale si presta ad abusi e dovrebbe essere considerato in modo molto più critico, per evitare di rispecchiare la censura in stile cinese”.

“Mentre tutti si aspettano che il governo e i giganti tecnologici agiscano contro le campagne di disinformazione ostili straniere, dovremmo essere incredibilmente cauti sul fatto che questi poteri vengano rivolti verso l’interno per scansionare, sopprimere e censurare i discorsi legittimi dei britannici per motivi di cattiva fede, come sta accadendo in modo scioccante in questo momento”.

Una fonte di Whitehall ha detto che il paragone con la Cina è “assolutamente sbagliato”.

La fonte ha aggiunto: “Al contrario, l’unità è stata istituita per contrastare le minacce che la disinformazione pone, tra le altre cose, alla sicurezza nazionale del Regno Unito, molte delle quali sono diffuse da Stati ostili”.

Jacob Rees-Mogg, ex ministro del Governo, ha chiesto che l’inchiesta Covd indaghi sulle unità di disinformazione del governo.

“L’inchiesta dovrebbe chiaramente indagare sui metodi oppressivi utilizzati per annullare il dissenso”, ha dichiarato.

È chiaro dai messaggi di Hancock che sono state prese misure per manipolare l’opinione pubblica e ora sembra che siano stati impiegati metodi subdoli per fermare la libertà di parola”.

“Questo non è ciò che dovrebbe accadere in un Paese libero”.

Un portavoce del governo ha dichiarato che: “Lo scopo dell’unità era quello di tracciare narrazioni e tendenze utilizzando informazioni pubblicamente disponibili online per proteggere la salute pubblica e la sicurezza nazionale”.

Non ha mai tracciato l’attività di singoli individui e ha il divieto assoluto di indirizzare giornalisti e parlamentari alle piattaforme di social media”.

Nessuna delle persone citate in questo rapporto è mai stata indirizzata alle piattaforme di social media dal governo e qualsiasi affermazione contraria è oggettivamente falsa”.

“L’RRU, che ha chiuso i battenti nel luglio 2022, seguiva le politiche governative e le questioni importanti, non le persone. Ha utilizzato informazioni pubblicamente disponibili, compreso il materiale condiviso sui social media, per valutare le tendenze e le narrazioni della disinformazione del Regno Unito.”

Un portavoce della BBC ha dichiarato che l’emittente ha partecipato al Counter-Disinformation Policy Forum in qualità di solo osservatore.

Fonte:

https://www.telegraph.co.uk/news/2023/06/02/counter-disinformation-unit-government-covid-lockdown/

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