• Maggio 17, 2022

I bambini non sono super diffusori COVID-19: è ora di tornare a scuola!

NIHR Southampton Biomedical Research Centre, University Hospital Southampton NHS Foundation Trust, conclude che:

i bambini non sono super diffusori.

“Fin dalle prime segnalazioni di infezioni da SARS-CoV-2 in Cina, medici, genitori e responsabili politici sono stati consapevoli che COVID-19 non fosse “solo un semplice virus respiratorio” nei bambini.

C’è una grande discrepanza nel tasso di casi e nella prognosi tra bambini piccoli e adulti o anziani che ha colto tutti di sorpresa e per la quale i meccanismi rimangono sconosciuti.

Poiché i test di comunità hanno dimostrato un numero significativo di bambini senza sintomi o subclinici, alcune domande chiave devono essere risolte:

ci sono bassi tassi di infezione confermata nei bambini, perché i bambini non vengono infettati, o il COVID-19nei bambini è di solito una malattia respiratoria così benigna che non causa nemmeno ai neonati o ai bambini immunosoppressi problemi tali da aver bisogno di ricovero ospedaliero?

Se i bambini sono infetti, sono infettivi l’uno per l’altro e / o per gli adulti?

In caso affermativo, per quanto tempo?

Le implicazioni dei bambini asintomatici ma potenzialmente infettivi nella comunità sono importanti. Se, come per l’influenza, i bambini fossero i principali driver della trasmissione domestica di SARS-CoV-2, allora la diffusione silenziosa da parte di bambini che non hanno avvisato nessun sintomo potrebbe essere un serio motore della trasmissione verso la comunità.

Su questa ipotesi non supportata da prove, le chiusure scolastiche sono state implementate quasi ovunque in tutto il mondo per cercare di fermare la potenziale diffusione della malattia, nonostante i primi modelli suggerissero che ciò avrebbe avuto un impatto risibile rispetto alla maggior parte degli altri interventi non farmacologici.

I primi dati di tracciamento dei contatti da Shenzhen, in Cina, sembravano dimostrare che i bambini avessero un ruolo nella trasmissione.

Tuttavia, la narrativa si è successivamente evoluta.

Alcune regioni hanno implementato test comunitari diffusi, come la Corea del Sud e l’Islanda. Entrambi i paesi hanno scoperto che i bambini erano significativamente sottorappresentati. In Islanda, questo è vero sia nei test mirati di gruppi ad alto rischio rispetto agli adulti (6,7% positivi rispetto al 13,7%) sia nello screening di popolazione. Non ci sono stati bambini sotto i 10 anni risultati positivi per SARS-CoV-2 rispetto allo 0,8% della popolazione generale.

Successivamente, i primi dati della città di Vo, in Italia, hanno mostrato risultati simili. Con l’86% della popolazione sottoposta a screening dopo la prima ondata a fine febbraio, nessun bambino sotto i 10 anni è risultato positivo (rispetto al 2,6% della popolazione generale).

Ciò, nonostante un certo numero di bambini fosse convivente con adulti positivi al COVID-19, ai quali non è stato trasmesso (o non è stato possibile rilevarlo).

I dati del tracciamento dei contatti in Giappone hanno dimostrato tassi di infezione più bassi nei bambini e recenti dati dalla provincia di Guangzhou in Cina hanno anche dimostrato un tasso di infezione secondaria molto più basso per i bambini rispetto alle loro controparti adulte (OR 0,23 rispetto agli adulti >60 anni).

Stanno quindi emergendo prove che i bambini hanno significativamente meno probabilità di essere infettati rispetto agli adulti.

D’altra parte, i bambini potrebbero avere un’infezione delle vie respiratorie superiori più transitoria con uno spargimento virale minimo, o lo scenario meno probabile di mostrare sintomi minimi nonostante un significativo spargimento virale.

Un’ulteriore questione chiave è la capacità dei bambini infetti di diffondere SARS-CoV-2.

Una raccolta di cluster familiari internazionali ha rilevato che i bambini non sono stati probabilmente il caso indice nelle famiglie, essendo responsabili solo di circa il 10% dei cluster.

I dati di Guangzhou sostengono questa tesi, è stato rilevato un tasso ancora più basso di bambini come casi indice nelle famiglie, il 5%.

Un caso di studio di un cluster nelle Alpi francesi includeva un bambino con COVID-19 che non è riuscito a trasmetterlo a nessun’altra persona, nonostante l’esposizione a più di cento bambini in diverse scuole e avesse frequentato una stazione sciistica.

In uno studio scolastico del Nuovo Galles del Sud, in Australia, una percentuale di 863 contatti stretti di 9 bambini e 9 insegnanti sono stati seguiti per la sieroconversione come indicatore dell’esposizione recente.

Non è stata trovata alcuna prova di bambini che infettano gli insegnanti.

Si è presunto un caso secondario (un ragazzo di una scuola superiore) , infettato a seguito di uno stretto contatto con due studenti e che l’altro caso secondario fosse stato infettato da un membro del personale (insegnante), ma era un caso.

Nei Paesi Bassi, alcuni dati da studi sull’assistenza primaria e sulle famiglie suggeriscono che SARS-CoV-2 è diffuso principalmente tra adulti e trasmesso da familiari adulti ai bambini.

Fino a quando non ci saranno dati di siero-sorveglianza di alta qualità, queste questioni non potranno essere risolte con certezza.

È possibile che i problemi di reclutamento della popolazione per i test di screening o i tamponi falsi negativi dovuti alle difficoltà di campionamento nei bambini contribuiscano ai risultati esistenti.

Tuttavia, questi dati finora sono stati coerenti tra le regioni e continuano a spingere le prove in una sola direzione.

La siero-sorveglianza non sarà attuata rapidamente nonostante gli studi in corso(https://whatsthestory.web.ox.ac.uk/) a causa della difficoltà del prelievo di sangue di massa nei bambini e dei problemi globali con il controllo di qualità dei test anticorpali su larga scala.

Nel frattempo, le scuole rimangono chiuse e i responsabili politici di tutto il mondo stanno valutando nuovi lockdown mentre il numero di casi e i decessi iniziano a stabilizzarsi e diminuire.

Inoltre, finora ci sono state pochissime prove sugli effetti del COVID-19 sui bambini con comorbidità.

Ciò contrasta in modo significativo con la malattia COVID-19 negli adulti.

Tutti e tre i bambini per cui è stata necessaria l’intubazione in un ampio studio di coorte cinese, avevano comorbidità (tra cui leucemia, idronefrosi e intussuscezione),ma non è chiaro se COVID-19 sia stato il motivo per cui hanno avuto bisogno di cure intensive.

I dati limitati sui bambini post trapianto di fegato, con malattia infiammatoria intestinale su immunosoppressione e cancro, sono rassicuranti.

Dati limitati dal CDC USA sono disponibili su bambini con comorbidità;

tuttavia, il 23% dei casi confermati è risultato avere una condizione di comorbidità (più comunemente respiratoria) e il 77% dei pazienti con stato di ospedalizzazione noto (n = 37) ha avuto una comorbilità (compresi tutti e sei i casi ammessi alla PICU).

Nonostante questi dati per lo più rassicuranti, la maggior parte degli interventi di sanità pubblica ha stabilito che i bambini con comorbidità come la disfunzione immunitaria primaria o secondaria o le malattie respiratorie / cardiache siano ad aumentato rischio, e nel Regno Unito questo ha portato a raccomandare per questi bambini la protezione completa, come per gli adulti noti per essere a rischio.

Molti specialisti pediatrici sono preoccupati del fatto che considerare i bambini immunodepressi in generale ad alto rischio, causerà notevoli danni educativi e sociali a lungo termine a questi bambini.

Allo stato attuale, i bambini non sembrano essere super diffusori.

I dati di siero-sorveglianza non saranno disponibili per confermare o confutare questi risultati prima delle decisioni politiche urgenti che devono essere prese nelle prossime settimane, ovvero come e quando riaprire le scuole.

Le politiche per gli interventi non farmacologici che coinvolgono i bambini dovranno essere portate avanti sulla base dei rischi-benefici con le prove disponibili al momento.

I governi di tutto il mondo dovrebbero consentire a tutti i bambini di tornare a scuola indipendentemente dalle comorbilità.

Sarà necessaria una sorveglianza dettagliata per confermare la sicurezza di questo approccio, nonostante recenti analisi dimostrino l’inefficacia delle chiusure scolastiche nel recente passato.

La rilevanza mediatica riservata a una possibile rara nuova forma di vasculite simile a Kawasaki che può o non può essere legata a SARS-CoV2 non cambia il fatto che il COVID-19 grave è raro, come molte altre sindromi da infezione grave nei bambini che non causano la chiusura delle scuole.

La valutazione del rischio personalizzata e il processo decisionale da parte dei medici, dovrebbero avvenire per coloro che sono considerati a rischio eccezionale (come immediatamente dopo il trapianto di midollo osseo) o dove ci sono altri membri della famiglia più anziani a rischio significativo”.

FONTE

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