• Luglio 24, 2024

“Virus dell’infertilità per sterilizzare i gatti randagi”: nuova terapia genica che potrebbe funzionare anche…sugli esseri umani

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Di Igor Chudov

Le femmine di gatto non vogliono nemmeno accoppiarsi dopo essere state infettate da questo adenovirus che esprime l’AMH.

Un‘affascinante scoperta scientifica potrebbe aiutare a risolvere il problema della riproduzione fuori controllo dei gatti randagi.

L’adenovirus personalizzato AAV9-fcMISv2 è stato progettato per impedire ai gatti randagi di riprodursi. Il virus provoca pochi sintomi e sembra “proprio un raffreddore”. Rende le femmine dei gatti sterili e non disposte ad accoppiarsi.

Nel nuovo studio, Pépin, Swanson e colleghi hanno inserito la versione per gatti del gene AMH in un virus innocuo ampiamente utilizzato nella terapia genica per trasportare geni sostitutivi nelle cellule.

Gli scienziati hanno progettato una “terapia genica” che trasfetta nuovi geni nelle gatte femmine (da qui “terapia genica”). Hanno scoperto che far produrre agli organismi felini il cosiddetto “ormone antimülleriano” avrebbe bloccato i processi riproduttivi.

La situazione è cambiata quando si è riunita un’insolita coppia di scienziati. David Pépin, biologo della riproduzione presso il Massachusetts General Hospital, ha trascorso i primi anni della sua carriera a studiare l’ormone antimülleriano (AMH), prodotto dai follicoli dell’ovaio che danno origine agli ovuli. Quando, in un esperimento, ha aumentato l’espressione dell’ormone nelle femmine di topo, le loro ovaie hanno smesso di formare follicoli, sterilizzando gli animali.

L’adenovirus che esprime questo ormone (abbreviato AMH) funziona così bene che le femmine di felino perdono interesse ad accoppiarsi. Nonostante la presenza di maschi e femmine in una gabbia per periodi prolungati, le femmine hanno mostrato un ridotto desiderio di accoppiarsi e non sono nati gattini anche quando l’accoppiamento ha avuto luogo, come spiega l’articolo di Nature :

Tuttavia, quando l’estro è definito dal comportamento della femmina che permette la monta e il coito, si può chiaramente osservare un effetto del trattamento. Tutte e tre le femmine di controllo si sono accoppiate ripetutamente con entrambi i maschi, mentre quattro delle sei femmine trattate hanno respinto ogni tentativo di accoppiamento da parte dei maschi riproduttori durante entrambe le prove di accoppiamento (Tabella 1 e 1 Tabelle supplementari 1 e 2).

Al contrario, nessuna femmina trattata con AAV9-fcMISv2 ha partorito durante entrambe le prove e non sono stati osservati sacchi gestazionali o feti durante gli esami ecografici settimanali. Poiché non sono nati cuccioli dalle femmine trattate, non abbiamo valutato la trasmissione materno-fetale dell’AMH.

Forse avere meno gatti randagi è una buona cosa. Eppure…pensate alle possibilità: qualcuno potrebbe progettare un altro virus che infetti gli esseri umani e che ci renda sterili?

Un virus dell’infertilità umana ben progettato potrebbe sembrare “solo un raffreddore” di cui nessuno si preoccuperebbe o si accorgerebbe. Anche gli esseri umani sono colpiti da un ormone antimulleriano simile, come spiega questo studio:

Al contrario, l’AMH è inibitorio ma il declino della sua espressione, amplificato dall’E2, permette la piena espressione dell’aromatasi, caratteristica dei grandi follicoli antrali. Proponiamo uno schema teorico composto da due triangoli che si susseguono cronologicamente. Nella PCOS, la crescita dei follicoli pre-antrali è eccessiva (triangolo 1) a causa di un eccesso di androgeni intrinseci che rende le CG ipersensibili all’FSH, con conseguente eccessiva espressione di AMH.

Chi conosce la PCOS (Sindrome dell’ovaio policistico) sa che le donne che ne sono affette hanno difficoltà a rimanere incinte. Quindi, pur non essendo un biologo, posso facilmente intuire che ci sono molte possibilità per gli sviluppatori di virus di creare un virus “tipo raffreddore” che possa bloccare la riproduzione umana pur sembrando del tutto innocuo.

Dal momento che Omicron ha infettato la maggior parte delle persone sulla Terra entro pochi mesi dal suo debutto, un virus sufficientemente infettivo (ma “lieve”) che esprima l’AMH potrebbe diffondersi prima di rendersene conto.

Nessun virologo ci farebbe mai una cosa del genere, giusto?

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